香草之岛留尼汪,上帝私藏在印度洋的小盆景!(下)

  1848年,法兰西第二共和国宣告成立,奴隶制被废除,波旁岛重新变回留尼汪岛。虽然岛上的种植园主极力抵制奴隶制的废除,留尼汪还是遭遇了一场空前的劳动力危机。像毛里求斯的英国人一样,法国人开始引进契约劳工去甘蔗田劳动,他们大多是印度人。很多劳工从此留了下来。他们与这座岛上的法国人、非洲人和来这里谋生的中国人一起,构成了这个小岛的复杂居民构成。所以在岛上的很多地方,你既能看到教堂,也能看到清真寺,既能看到印度神庙,也能看到关帝庙。有些时候,这些寺庙甚至紧邻相靠。
香草之岛留尼汪,上帝私藏在印度洋的小盆景!
位于首府圣丹尼的印度教神庙。
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位于首府圣丹尼的华人祠堂,里面的布置非常传统,在现在国内也不多见了。祠堂对面就是气派的关帝庙。华人在留尼汪的势力可见一斑。
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圣丹尼郊外一座非常简约、有设计感,又很有克里奥尔风情的教堂。
  岛民的宗教信仰十分宽松,不同宗教和人种之间的通婚也很正常。黑、白、黄种人之间长期混居形成了西印度洋岛国上的主要居民——克里奥尔人。除了说法语,当地还有一种“土话”叫克里奥尔语。对了,据我们导游讲,法国人普遍觉得跟中国人结合生出来的小孩子一定特别聪明,所以来到这里生活的中国人还是很抢手的。如果你恰好想要一个小混血,不妨来留尼汪试试运气,偶遇另一半吧!
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某天吃饭的小餐馆,店主就是一家典型的克里奥尔人。小朋友可爱极了,典型洋娃娃脸,真想抱回来。
  上面提到的香草要重点讲一讲,因为它简直是留尼汪的一张名片。
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香草的花与荚,猜猜那块是用来做香料的?
  香草的产量很低,因此价格高昂,是世界上第二昂贵的香料(仅次于藏红花)。香草是一种攀缘植物,长度可达90多米,其花朵为淡黄绿色,直径约10厘米。在香草的原产国墨西哥,授粉工作主要由无刺蜂完成,有时蜂鸟也会帮助授粉。香草花期短暂,每朵花只开24小时,如果在这期间不能完成授粉,花朵就会枯萎,死亡直至凋落。鉴于香草的授粉成功几率十分微小,它能存活到现在简直是漫长进化过程中的一个奇迹。
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我是帮助香草授粉的无刺蜂。
  如果授粉成功,香草就会结出15-18厘米长的豆荚,里面有数千颗微小的黑色种子(即优质的香草冰淇淋里的斑点)。香草只能在热带或是适宜它生存的地方种植,如果没有合适的蜜蜂授粉,它就不会结果。这种情况一直到1841年才得以改善,戏剧性的一幕发生了:一个来自印度洋留尼汪岛的12岁奴隶男孩Edmond Albius仅通过针刺和手捻就解决了香草花朵人工授粉的问题。
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帮助香草授粉的黑人小奴隶
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黑人小奴隶长大后……
  what?原来这么简单!?这一简单的方法产生了深远的影响,从此之后香草的足迹开始遍及全世界,马达加斯加,印度,塔希提岛,印度尼西亚都开始了香草的种植。请注意,现在全世界75%的香草产自马达加斯加和留尼汪岛!
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嗯,解决了授粉问题后,留尼汪的香草出口猛……增!
  香草豆荚成熟后,人们会对其进行严格的筛选,精选出的豆荚要经过漫长且复杂的加工过程。加工后的香草最终成为香料供应商出售的芳香干燥的黑色荚果。香草荚果成熟需要9个月时间,且收割期间及收割期后的预备工作十分繁重,这就意味着香草在世界范围内的产量都很小。
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香草果实成熟后只有淡淡的茉莉香,加工之后才能出现现在的香味,整个工序看上去有点像中国的红茶或岩茶的制作,极其繁复和讲究。
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用香草泡制的……好像是酒。
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这可不是发霉,这是特殊工艺加密闭储存后,香草表面析出的晶体。这种香草可比一般香草更要贵上很多,据说只有米其林等少数餐厅才会用得起。
  全世界的香草产量只有约2000吨,这与香草的需求量相比无异于沧海一粟。不管是香草味伏特加,香草煎饼还是香草布丁,市面上出售的这些香草含量高达99%的食品,其实都不含香草。所以如果你能尝到真正的香草,真的应该流下幸福的泪水。
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香草的一些妙处,总结一句话:他好,我也好。
  所以既然来到香草的原产地留尼汪,就不要舍不得花费多一点银子尝试一下用香草做成的各种美食吧。在我所尝试的所有当地美食中,个人感觉最好吃的是“香草鸡”,一种用香草炖烧的当地土鸡,汤汁浓郁,香草的味道十分入味。对了,我把里面的香草荚都吃了。据说香草是能壮阳的。德国医生Bezaar Zimmerman在他的论文《实验》(On Experiences,1972)中写道:“至少有342名阳痿病人在服用香草熬煮的汤剂后,成了颇受女人欢迎的情人。”各种菜肴之外,用香草做成的各种甜点,比如香草冰淇淋,更是在留尼汪必吃的美食之一。吃了这么多年人工香精合成的香草冰淇淋,终于能够吃到一口真的香草,就算死也瞑目了。还没完!留尼汪的传统习惯,饭后总是少不了来一杯朗姆酒的,而这里的朗姆酒也是各种各样,添加了各种香料、水果甚至药用的小动物。所以,饭饱之后,别忘了要一杯香草味朗姆酒,为一天的美食之旅画一个圆满的句号。
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怎么说呢,朗姆酒之于当地人,有点像茶之于福建人,甜点之于法国人。一天不喝一杯,总会感觉生活缺了点什么。上图是某小店酒柜上各种口味的朗姆酒(看着特别像中国的药酒)。
  朗姆酒之外,当地人还爱喝一种渡渡鸟啤酒。渡渡鸟是毛里求斯和留尼汪特有的一种不会飞的鸟,因为又笨又肥美,在被人类发现70年之后就吃光了。不过灭绝之后的渡渡鸟反而在当地人的心里变得日益鲜活,在留尼汪游走,更是随处可见。
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留尼汪随处可见的渡渡鸟。
  既然说到美食,不妨多说几句。留尼汪的美食说实话,让我挺惊艳的。你想,这里的烹饪融合了法式大餐,中华料理,南亚、东南亚的各种技巧和食材,垂直气候分层明显的小岛物产又丰富(虽然为了环保的目的,很多食材还是要靠进口,比如海鲜),提供了丰富的本地时鲜,所以来到这里绝对不用担心吃不好。
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头一次知道,原来棕榈树的嫩芯儿是可以吃的,而且极其好吃。口感像春笋,但是更脆甜。不过因为一棵五年树龄的棕榈树也只能出产一两盘沙拉,所以这道菜还是很奢侈的。但对于喜好素食的我来说,真是很好吃啊!!
  给大家推荐两种特色食材:一,佛手瓜。这是一种长得像带刺的梨的绿色蔬菜,1834年从巴西引进,现在成了留尼汪人最喜欢的食物,佛手瓜沙拉、奶油焗佛手瓜、佛手瓜蛋糕……你能想到的一切做法,当地人都可以用来做佛手瓜。第二种食材是棕榈芯,口感像春笋,但是更脆甜,通常用来做沙拉。一旦摘除嫩芽,棕榈树就会死亡,因此这种美味的沙拉有“百万富翁沙拉”的称号。帕尔米斯特平原曾经有许多棕榈树,但由于棕榈芯沙拉的大量消耗,很少有树保留至今。所以,有条件的话尝一尝就好啦,千万别上瘾。

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